Loeb líder en Nueva Zelanda tras el Día 1, Dani Sordo con problemas

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220612 news LoebSebastien Loeb con su Citroën Total World Rally, aventaja en 4 segundos a su compañero de equipo Mikko Hirvonen, ambos con un Citroën DS3 WRC, tras el primer día en el Brother Rallye de Nueva Zelanda, séptima prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA 2012.

Jari-Matti Latvala del equipo Ford World Rally Team estaba peleando por la victoria hasta que el piloto finlandés chocó contra una valla en el tramo 7 y perdió más de cuatro minutos tratando de devolver su Ford Fiesta RS WRC a la pista. El incidente dejó a Latvala noveno.

“Estoy muy, muy decepcionado. Yo no recuerdo estar tan decepcionado nunca”, explicó un Latvala destrozado.

“Fue una combinación de curvas a izquierda-derecha, todo el mundo había cortando allí, así que me fui por dentro, los coches de delante debieron haber hecho un agujero en el interior y la rueda delantera derecha tocó el agujero y el coche giró contra unos alambres. El cable fue a la rueda delantera y no podíamos movernos de ninguna manera. Tuvimos que esperar hasta que un agricultor vino con unas tenazas, pero para entonces ya había perdido cuatro minutos”, comentó el piloto de 27 años.

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Su compañero Petter Solberg ha tenido un día igual de problemático después de que el noruego perdiera más de un minuto esta mañana, al optar por unos compuestos duros de los neumáticos Michelin. Terminado el día cuarto en la general.

“La elección de los neumáticos blandos era sin duda lo mejor para esta mañana, y mi elección al salir segundo en la pista parecía la correcta dadas las condiciones de los tramos”, explica el líder del rallye, Loeb. “Pero todavía hay un largo camino por recorrer y los tramos de mañana son más técnicos que los de hoy. El tramo más largo de mañana (Girls High School) es muy complicado y muy rápido, de alta velocidad. Este no es un rallye fácil, pero vamos a ver qué pasa mañana”.

Después de un día sin problemas para el piloto el ruso Evgeny Novikov con su M-Sport Ford Fiesta RS WRC, es tercero. Su compañero de equipo de Ott Tanak es el quinto con un coche similar, 7.7s por detrás y con Solberg en cuarta posición.

Compitiendo en Nueva Zelanda por primera vez, Thierry Neuville es sexto con el equipo Citroën Junior World Rally. El piloto belga ha informado de problemas con sus notas, realizando un trompo en el tercer tramo, pero sin más problemas terminó el día por detrás del estonio Tanak a 31s.

El piloto del MINI WRC, Dani Sordo, estuvo peleándose para encontrar el agarre después de una mala elección de neumáticos al elegir un compuesto duro en el primer bucle, pero mejoró y mucho por la tarde, remontando hasta la séptima posición.

Otro piloto que cayó en desgracia por la mala elección de neumáticos fue el estadounidense, Ken Block. Block estaba decepcionado con su error. Pero un cambio a neumáticos de compuesto blando para el bucle de la tarde vio como el americano ganaba la batalla para situarse en el puesto diez, por delante del austriaco Manfred Stohl.

La acción de mañana arrancará a las 09:13, hora local, con el tramo de 17.61 kilómetros de Batley.

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